分类:传奇与丑闻-我们为什么不长尾巴

科学不是神话

1822年9月14日,法国语言学家商博良(Jean-Francois Champollion,1790-1832)破译了古埃及象形文字,从此古埃及历史不再是秘密,埃及学由此诞生。就在这一年,美国康涅狄格诞生了一位埃及学家埃德文 ·史密斯(Edwin Smith,1822-1906)。1862年,史密斯在 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

古希腊的科学遗产

美国有一位汉学家,对中华文化的痴迷胜过大多数中国人,却不愿去中国旅游,唯恐中国的现实破坏了他用唐诗宋词营造起来的梦境。这种心态,大约和我对希腊风景望而却步有些相似。唐宋风流对我来说没有多大的吸引力,如果时间机器把我送到古代,我最乐意去古 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

数学史上一个大恩怨的真相

数学史上著名的一个大恩怨许多人在中学学解方程时都听老师讲过。故事说,文艺复兴时期意大利数学家塔塔利亚(Tartaglia,1500-1557)发现了三次方程的解法,秘而不宣。一位叫卡当(Girolamo Cardano,1501-1576)的骗子把解法骗到了手,公布出来,并宣称是 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

石头也能说谎

古希腊哲学家色诺芬尼最早对化石进行了描述,并且准确地推测出化石是在经历了漫长的地质演变之后留下来的生物遗迹。这在中世纪的欧洲成了离经叛道的观点,因为基督教《圣经》已清楚表明,自从上帝创造世界到现在,只有区区数千年,没有为地质演变提供足够 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

科学史上的决斗

科学史上最著名的一次决斗其实与科学无关,按照决斗者伽罗华(EvaristeGalois,1811-1832)遗书的说法,他是作为“一个下流的风骚女人的牺牲品”而死去的,但是很多人怀疑这是一个保王党清除激进的共和党人的政治阴谋。这种猜测现在看来并不成立。伽罗华在遗 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

让我们接近星星

仰望晴朗的夜空,星星不过是一个个亮点,是如此的遥远、神秘。即使在天文望远镜发明之后,人们也无法用它一窥恒星的真面目。这使得实证主义哲学的创建者、法国哲学家孔德(Auguste Comte,1798—1857)在1835年为了说明人类的认识有其局限时,举恒星为例,声 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

光的真理

“惠更斯”号探测器在太空飞行了7年多之后,于2005年1月15日成功登陆土星最大的卫星土卫六,引起全球注目。这颗卫星是荷兰科学家惠更斯于1655年发现的,所以这个探测器以他的名字命名。惠更斯是科学史上罕见的天才,除了发现土卫六,还发现土星光环、离心力 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

半穹顶的不同故事

飞瀑、清流、平湖、雪峰、巉岩、幽谷、悬崖、密林、草甸……人们能够设想的山区自然美景,在加州约塞米蒂3000平方千米的土地上,大抵都能够找到,因此这里被誉为最美的美国国家公园,有试图描绘出这一特色的音义兼备的一组译名:优色(山、胜、圣)美地。其实 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.

“龙骨”的由来

虽然有的中国人自称“龙的传人”,但现代人都知道龙是神话中的虚构动物。古人则不然,不仅相信龙是实际存在的,而且还用它入药。《本草纲目·鳞部》所列的第一味药,就是“龙”,为上品药。李时珍引经据典,对龙的形态、习性、好恶做了介绍,因为这关系到如何 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 科学猫头鹰年度会员.