分类:生命的奇迹-世界是如此的小

矮象与硕鼠

提起庞然大物,我们往往会想到象。象是现存最大的陆地动物,最大的非洲草原象的身高能超过4米,体重能达到12吨。象刚生下来时的体重通常就有120千克。它们是如此庞大,以至我们习惯充满敬畏地称之为“大象”。继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

壮起鼠胆,让猫吃掉

世界上哪一种动物的皮毛最厚?是生活在北太平洋海边的海獭。这个之最曾经给它们带来灭顶之灾。为了猎取其珍贵的皮毛,猎人们一度把这种可爱的小型海洋哺乳动物杀得只剩一千多头,濒临灭绝。猎杀海獭被禁止之后,海獭的数量逐渐回升。1980年首次对生活在美 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

最忠贞的爱情鸟

“梧桐相待老,鸳鸯会双死。贞女贵徇夫,舍生亦如此。波澜誓不起,妾心井中水。”(唐·孟郊《列女操》)自古以来,鸳鸯就被中国人视为忠贞爱情的象征。这源于至迟在晋朝就已有记载的一个传说:鸳鸯雌雄一刻也不分离,如果有一只被抓走,另一只就会相思而死。继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

小鸟的大道理

提起动物学家,大家马上想到的是那些研究珍稀野生动物的,黑猩猩、大熊猫、狮子、老虎之类,似乎这些或漂亮或聪明或威武的动物才有意思,为之长年待在深山老林、草原荒漠才令人敬仰。但是英国动物学家尼克·戴维斯却选择在剑桥大学的植物园里观察一种毫不 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

雄海马为什么怀孕?

前一阵子美国号称有男人怀孕生子,轰动一时。其实那是一个通过吃雄性激素让自己长得像男人的女人。现在的医学技术还没办法让男人也怀孕。但是的确有的雄性动物能够怀孕,那就是海马。这个趣闻,我们从小就听说了。比如有一本给0~3岁婴儿看的画册为海马配 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

长颈鹿的脖子为什么那么长?

长颈鹿是从“短颈鹿”进化而来的,这个事实毫无疑义,古生物学家甚至找到了介于两者之间的过渡型“中颈鹿”的化石。但是长颈鹿的脖子是怎么进化来的?这个理论问题的答案就不是那么显然了。我们从中学生物课学到过,历史上有两种关于生物进化的理论曾经争得很 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

大象的鼻子为什么那么长?

现存的三种大象(亚洲象、非洲草原象和非洲森林象)自己组成了哺乳动物的一个目—长鼻目,那条长长的鼻子是大象最引人注目的特征。大象的鼻子就像人的手一样有用,大象用它来抓住食物送到嘴里吃,用它吸水(一次能吸14升)喝或冲澡,用它当武器鞭打或抛掷敌人 …继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.

廷伯根的三棘鱼

荷兰这个小国家至今已有18人获得诺贝尔奖,其中光是廷伯根一家就贡献了两个:哥哥简在1969年获得经济学奖,4年后,弟弟尼古拉斯和洛伦兹、弗里希一起由于对动物行为的研究,分享生理学或医学奖。继续阅读请订阅 方舟子美文集 or 猫头鹰年会员.